Urge descarbonizar traslado de mercancías

Reducir las emisiones de carbono del transporte marítimo ha sido un tema candente en la cumbre climática internacional en Glasgow, con 14 países que firmaron una declaración la semana pasada para reducir las emisiones del transporte marítimo a cero neto para 2050.

Los pesos pesados de la industria naviera y los altos representantes del gobierno se reunieron para aclarar los detalles de esta noble promesa, antes de las conversaciones clave sobre transporte en la COP26.

Surgieron diferencias importantes en cuanto a si el mercado o las reglas regulatorias serán más efectivas para empujar a la industria hacia el cero neto.

El transporte marítimo y la aviación son industrias notoriamente difíciles de descarbonizar. Requieren grandes cantidades de combustible para los viajes internacionales, y la cuestión de qué país es responsable de las emisiones hace que llegar a acuerdos sea una tarea gigantesca y glacial.

Se prevé que las emisiones contaminantes del transporte marítimo aumenten este año por primera vez desde la crisis financiera mundial de 2008.

Pero si estas no se regulan, el transporte marítimo y la aviación serán responsables de casi el 40% de todas las emisiones de dióxido de carbono en 2050, según un estudio publicado por el Parlamento Europeo.

Con tanto en juego, finalmente estamos comenzando a ver un cambio, con las empresas (y sus clientes) poniendo más énfasis en la contribución del transporte marítimo al cambio climático.

La mayoría de los motores de los barcos utilizan un fuelóleo de bajo contenido en carbono, que genera una contaminación atmosférica significativa. Por lo tanto, algunos armadores se están moviendo para construir nuevos barcos o convertir los barcos existentes para que funcionen con gas natural licuado (GNL).

Si bien esto presenta una reducción del 25 por ciento en las emisiones de CO₂ en comparación con el combustible actual de bajo grado, el GNL aún libera metano a la atmósfera, un gas que atrapa el calor aproximadamente 30 veces más potente que el CO₂.

Esto apunta a un gran problema que se interpone en el camino de la descarbonización del transporte marítimo: Aún no existen tecnologías de cero carbono que se puedan aplicar a gran escala a los grandes barcos oceánicos.

Los fabricantes de motores de barcos todavía están desarrollando tecnologías comercialmente viables que crean combustibles alternativos de cero emisiones, como el hidrógeno y el amoníaco.

Un desafío importante es el requisito de un gran almacenamiento de combustible a bordo de los barcos y el reabastecimiento de estos combustibles en el puerto, especialmente después de largos viajes.

Otra de las dificultades para reducir las emisiones en el transporte marítimo es que es difícil decidir a qué país se deben asignar las emisiones.

¿Debería basarse en el lugar donde se vende el combustible del barco, donde está registrado un barco o en los orígenes o destinos de la carga del barco? Cada opción daría lugar a responsabilidades de emisiones y costos asociados radicalmente diferentes para cada país.

La Organización Marítima Internacional (OMI) es el organismo de la ONU que se ocupa de las emisiones de los barcos que participan en el comercio internacional. Actualmente está coordinando medidas para frenar las emisiones marítimas entre sus más de 170 estados miembros. Y cada estado tiene intereses contrapuestos.

En la conferencia del sábado, quedó claro que la mayoría de los armadores presentes estaban a favor de utilizar el mercado para resolver el problema de las emisiones y sugirieron utilizar un precio del carbono.

Esto se hace eco de las llamadas de los grupos comerciales, que representan más del 90 por ciento de la flota mercante del mundo. Le han pedido a la OMI que priorice un impuesto al carbono para la industria para alentar a los armadores a invertir en tecnologías de combustibles alternativos.

La OMI debe establecer estándares internacionales sobre quién es responsable de las emisiones, aunque sus resoluciones tardan años en desarrollarse y aún más en ser ratificadas por sus países miembros.

La actual COP26 es una oportunidad importante para que la industria del transporte marítimo esté a la vanguardia y reduzca sus emisiones más temprano que tarde

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